La Prison Phoenix Trust


The Prison Phoenix Trust [1] est un organisme de bienfaisance enregistré en Angleterre qui offre de l’aide aux prisonniers à travers les disciplines de la méditation et du yoga, travaillant avec le silence et la respiration. Le PPT encourage les détenus – et le personnel pénitentiaire – à suivre une pratique quotidienne et les soutient par des cours, des livres et des CD gratuits et une correspondance personnelle. Il envoie également des bulletins trimestriels, écrits principalement par des détenus. Le PPT est non confessionnel et fonctionne avec ceux de n’importe quelle religion ou aucun.

Le Trust forme et soutient des professeurs de yoga qualifiés pour le travail dans les prisons, où ils organisent des cours de yoga et de méditation par le biais de programmes de toxicomanie, de gestion de la colère ou d’éducation, financés par les budgets des prisons. Il y a 136 classes ordinaires dans 80 prisons au Royaume-Uni et en Irlande, dont 22 pour le personnel. Les activités de formation pour les enseignants ont lieu plusieurs fois par an, et les années où le PPT délivre un module de formation des enseignants de 5 jours pour la British Wheel of Yoga , [2] appelé « l’enseignement du yoga dans la prison ».

Le PPT a ses bureaux à Oxford et est géré par 2 employés à temps plein et 7 à temps partiel, avec l’aide de 25 bénévoles. Son directeur est M. Sam Settle.

Le PPT Scottish Link a été créé en 1996 pour augmenter le nombre de cours de yoga dans les 16 prisons d’Écosse. À la fin de 2009, il y avait 15 classes dans 12 prisons et une dans le Secure Medical Establishment à l’hôpital d’Etat de Carstairs.

En 2003, le PPT Irish Link a été formé pour réunir les enseignants de yoga et de méditation en prison en Irlande du Nord et en République d’Irlande et pour encourager le partage d’expériences. Le nombre de classes en Irlande a atteint son plus haut niveau en 2009 avec 36 classes dans 15 prisons: six en Irlande du Nord et 30 en République.

Origines

En 1986, Ann Wetherall, la fondatrice du PPT, travaillait sur un projet de recherche avec Sir Alister Hardy au Religious Experience Research Center , à Oxford, sur les expériences spirituelles découlant de l’emprisonnement. Cela l’a impliqué dans la correspondance avec de nombreux prisonniers. À partir de ces lettres, Ann a découvert qu’il y avait une faim spirituelle qui n’était pas rencontrée d’autres sources. Il lui a semblé que le fait d’être enfermée dans des cellules pendant une grande partie de la journée pouvait donner aux prisonniers l’occasion de transformer une situation négative en une situation positive. Ann croyait que si les prisonniers pouvaient être initiés à des disciplines comme la méditation et le yoga, et soutenus dans leurs efforts, ils pourraient en venir à se sentir différemment d’eux-mêmes.

Le Trust a été fondé en 1988 et soutenu initialement par The Princes Trust et The Gulbenkian Foundation . Son travail est maintenant financé par d’autres trusts et des donateurs individuels. Sir Stephen Tumim , qui était l’inspecteur en chef des prisons de Sa Majesté de 1987 à 1995 , est l’un de ses anciens clients .

Patrons

  • Dr Kiran Bedi IPS
  • Rabbi Lionel Blue
  • Dr Sheila Cassidy
  • Shirley du Boulay
  • Fr Laurence Freeman OSB
  • Jeremy Irons
  • Erwin James
  • Sœur Elaine MacInnes OLM
  • Sir Mark Tully KBE
  • Dr Benjamin Zephaniah

Ce que les gens disent

Erwin James , un ancien prisonnier à vie, écrivant dans sa chronique régulière dans The Guardian , a décrit l’effet de la classe de yoga dans une prison:

Le professeur de yoga avait apporté beaucoup de paix et d’harmonie dans l’une des prisons fermées où j’avais passé des années difficiles. Son tutorat doux mais déterminé avait introduit une méthode de relaxation désespérément nécessaire pour ceux qui assistaient à sa classe. Plus que cela, il a créé un lieu où les prisonniers endurcis pouvaient réduire les défenses et communiquer à la manière des gens ordinaires. Son attitude respectueuse encourageait le respect de soi chez ses élèves, nous rappelant que nous étions humains et que c’était normal de sentir un acarien vulnérable de temps en temps. Je ne suis pas sûr qu’il s’en soit jamais rendu compte, mais nous avons pris beaucoup de ce qu’il nous a enseigné aux atterrissages et, à cause de cela, je crois que sa bonne influence a rayonné dans une certaine mesure dans les coulisses. [3]

Un responsable d’une institution pour jeunes délinquants, HMYOI Huntercombe , a organisé un cours de yoga là-bas et a constaté de nombreux avantages: «Le yoga aide les jeunes à faire face aux envies, en leur donnant des techniques de relaxation. En particulier, s’ils souffrent d’insuffisance pondérale, cela peut constituer un tremplin vers d’autres exercices physiques – cela leur donne la confiance nécessaire pour commencer à utiliser la salle de gym et cela aide certains à avoir des problèmes d’attention pour apprendre à se concentrer. dans une pièce pendant 20 minutes – comme le font nos professeurs de yoga – est une réussite en soi! [4]

Livres et CD

Le Trust propose une gamme de livres et de CD sur le yoga et la méditation, qui sont envoyés gratuitement aux prisonniers sur demande.
Ceux-ci inclus:

  • Devenir libre grâce à la méditation et au yoga par Sandy Chubb et Sœur Elaine MacInnes publiées en 1995 par le PPT
  • Libérer l’esprit par la méditation et le yoga par Sandy Chubb, Korky Paul et Sœur Elaine MacInnes – publié en 2005 par le PPT ISBN  978-0-9550334-0-7 pour les détenus ayant des compétences de base en lecture
  • Dégager la tête, se détendre le corps … à travers la méditation et le yoga
  • Yoga sans mots par Sandy Chubb, Korky Paul et Jo Child, 2008, The Prison Phoenix Trust ISBN  978-0-9550334-1-4
  • We’re All Doing Time de Bo Lozoff, fondateur du projet Prison-Ashram aux Etats-Unis.

Notes

  1. Jump up^ Le site Web du Prison Phoenix Trust
  2. Jump up^ Site Web de la Roue Britannique du Yoga
  3. Jump up^ James, Erwin “Une vie à l’intérieur” “The Guardian” 18 septembre 2003 G2 p7
  4. Jump up^ Safer Custody News janvier / février 2008 page 7

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