Scum de la Terre (livre)


Scum of the Earth est un mémoire de l’écrivain anglo-hongrois Arthur Koestler dans lequel il décrit sa vie en France pendant 1939-1940, le chaos qui régnait en France juste avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale et l’effondrement de la France, ses tribulations, internement dans un camp de concentration et évasion éventuelle en Angleterre, vial’Afrique du Nord et le Portugal. Publié pour la première fois par Jonathan Cape en 1941, il a été publié dans une nouvelle édition par Eland en 2006.

Contexte

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Koestler vivait dans le sud de la France et travaillait sur Darkness à midi . Après s’être retiré à Paris, il fut emprisonné par les Français comme un étranger indésirable, même s’il avait été un antifasciste respecté. [1] Koestler est arrivé en Angleterre en décembre 1940, sans permis d’entrée, voyageant avec un passeport hongrois. Bien qu’il soit alors connu comme un anti-fasciste, il a été emprisonné en tant qu’étranger ennemi alors que son cas était examiné par le Home Office . Alors qu’il était à la prison de Pentonville à Londres, son roman Darkness at Noonétait en cours de publication en Angleterre. Cela deviendrait son livre le plus influent et le plus connu.

À sa libération en janvier 1941, Koestler s’est immédiatement enrôlé dans l’ armée britannique . Au cours des trois mois suivants, en attendant ses papiers d’appel et son affectation à l’armée, il écrit Scum of the Earth. Le livre était bien reçu et avait des critiques élogieuses.

C’était le premier livre que Koestler a écrit en anglais. Dans la Préface à l’édition de 1955, après avoir expliqué les circonstances dans lesquelles le livre a été écrit, il reconnaît les lacunes du livre:

En relisant le livre pour la première fois après treize ans, je trouve ces pressions externes et internes reflétées dans son humeur apocalyptique, sa spontanéité et son manque de vernis. Certaines pages apparaissent maintenant insupportablement maudlies: d’autres sont parsemées de clichés qui, à l’époque, semblaient pourtant des découvertes originales à l’explorateur innocent d’un nouveau continent linguistique; surtout, le texte trahit le fait qu’il n’y avait pas eu le temps de corriger les preuves. Remédier à ces fautes signifierait réécrire le livre, et ce serait une entreprise inutile – car, si le livre a quelque valeur, c’est dans son caractère de période documentaire. Je me suis borné à ne corriger que les gallicismes les plus flagrants, les germanismes et les erreurs grammaticales, et à rejeter les adjectifs et les comparaisons à un taux d’un sur cinq.

Réception

Scum a gagné plusieurs critiques positives:

“Une histoire mémorable, vivante, puissante et profondément à la recherche” – The Times Literary Supplement

“C’est un livre sur mille, de loin le meilleur livre pour sortir de l’effondrement de la France” – The Guardian

“L’histoire personnelle de Koestler de la France à la guerre. C’est, je pense, le meilleur livre qui soit sorti de ce chaudron “- New York Herald Tribune

Références

  1. Aller^ ^ “Scum de la Terre” . Livres d’Eland .

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