Testament espagnol


Spanish Testament est un livre de 1937 par Arthur Koestler , décrivant ses expériences pendant la guerre civile espagnole . La deuxième partie du livre a été publiée par la suite, avec quelques modifications mineures, sous le titre Dialogue avec la mort (voir ci-dessous). Koestler a fait trois voyages en Espagne pendant la guerre civile; la troisième fois il a été capturé, condamné à mort et emprisonné par les forces nationalistes du général Franco . Koestler travaillait à l’époque au nom du Komintern et en tant qu’agent de l’agence de presse officielle du gouvernement loyaliste, en demandant l’accréditation de couverture au quotidien britannique News Chronicle .

Le livre a été publié à Londres par Victor Gollancz Ltd. Le «Contenu» du livre est divisé en deux parties: La première partie décrit le contexte dans lequel il a été capturé, divisé en IX chapitres, chacun avec son propre titre. La deuxième partie, intitulée Dialogue avec la mort , décrit les expériences de prison de Koestler sous peine de mort. Cette partie a été écrite à la fin de l’automne 1937, immédiatement après sa sortie de prison, alors que les événements étaient encore vifs. [1]

Dans le deuxième volume de son autobiographie The Invisible Writing , écrit par Koestler quinze ans plus tard, la note de bas de page suivante apparaît:

Dans toutes les éditions étrangères, y compris l’Américain, Dialogue with Death est apparu comme un livre autonome. Dans l’édition anglaise originale, cependant (Gollancz et Left Book Club, 1937), il a formé la deuxième partie du Testament espagnol dont la première partie consistait en un livre de propagande sur l’Espagne que j’avais écrit pour Muenzenberg. Le Testament espagnol est (et restera) épuisé; Dialogue avec la mort a été réédité en Angleterre sous ce titre, sous la forme dans laquelle il a été écrit à l’origine. [2]

Sommaire

INTRODUCTION (par Katharine Atholl) [3]

AVANT-PROPOS DE L’AUTEUR

PARTIE I

I. Voyage au siège des rebelles

II. Rétrospective historique

III. L’épidémie

IV. L’arrière-plan

V. L’Église militante

VI. La propagande

VII. Les héros de l’Alcázar

VIII. Madrid

IX. Les derniers jours de Malaga

PARTIE II

Dialogue avec la mort

ÉPILOGUE

Contexte

Koestler avait pris une décision inconsidérée de rester à Malaga, dans le sud de l’Espagne, lorsque les forces républicaines se sont retirées. Il avait échappé de justesse à l ‘arrestation par l’ armée de Franco lors de son précédent séjour en territoire nationaliste, lors de son deuxième jour à Séville, tenu par un nationaliste, reconnu par un de ses anciens collègues de Ullstein à Berlin, qui savait que Koestler était un communiste. [4] Cette fois il a été moins chanceux et a été arrêté, sommairement condamné à mort et envoyé à l’emprisonnement à Séville.

La seconde moitié du livre est consacrée à l’époque de Koestler dans la prison, en compagnie de nombreux prisonniers politiques – la plupart des républicains espagnols. Les prisonniers vivaient sous la menace constante d’une exécution sommaire sans procès, sans avertissement et sans logique évidente dans le choix des victimes. Chaque matin, les prisonniers se réveillaient pour constater que certains d’entre eux avaient été exécutés pendant la nuit.

La routine quotidienne dans la prison jusqu’au moment de l’exécution était très confortable, et les conditions étaient meilleures que dans de nombreuses prisons britanniques à l’époque. Comme le note Koestler, la prison de Séville a été créée quelques années auparavant, au cours de la brève période de la Deuxième République espagnole , lorsque les réformateurs libéraux ont voulu en faire un modèle pour le traitement humain des prisonniers. Après s’être emparés de la ville, les forces nationalistes ont peu modifié les règlements et la routine de la prison, et ont conservé une bonne partie du personnel d’origine – à l’exception de l’ajout de leurs pelotons d’exécution dans la cour de la prison.

La contradiction entre un traitement quotidien relativement humain et la menace constante d’une exécution sommaire constitue un thème central du livre. Il semble avoir créé un sentiment de dislocation et de désorientation, et Koestler a passé une grande partie de son temps dans une sorte de passivité mystique. Il a alterné entre l’utilisation de la bibliothèque bien garnie de la prison, aux livres auxquels il a eu accès, et les grèves de la faim. Après un certain temps, il devint évident pour Koestler et ses codétenus qu’il se trouvait dans une situation exceptionnelle et que ses ravisseurs hésitaient à exécuter l’ordre d’exécution contre lui. Bien qu’il ne le sache pas à l’époque, le ministère britannique des Affaires étrangères s’intéresse à son cas, et leurs enquêtes rendent l’espagnol réticent à l’exécuter.

Koestler cite un message qu’il a reçu de trois autres prisonniers, les miliciens républicains: “Cher camarade étranger, nous sommes tous les trois condamnés à mort et ils nous tireront dessus ce soir ou demain, mais vous pouvez survivre et si jamais vous en sortez, vous devez le dire. le monde à propos de tous ceux qui nous tuent, parce que nous voulons la liberté et non Hitler. ”

Les trois ont été exécutés peu de temps après. Koestler considérait que son livre, écrit après sa libération et son retour en Grande-Bretagne, était le testament des trois hommes et de ses compagnons de cellule qui n’ont pas survécu.

Influence sur le travail ultérieur

L’expérience de la prison de Koestler a contribué à sa perspicacité psychologique aiguë dans sa représentation des événements dans Darkness at Noon (1941), un roman anti-communiste qui est devenu un best-seller et lui a attiré l’attention internationale.

Références

  1. Jump up^ L’écriture invisible,page 411 (édition ‘Danube’,ISBN 0-09-098030-1)
  2. Jump up^ L’écriture invisible,page 411 (édition ‘Danube’,ISBN 0-09-098030-1)
  3. Aller^ Duchesse d’Atholl
  4. Jump up^ The Invisible Writing,pp. 389-90, (‘Édition Danube’,ISBN 0-09-098030-1)

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