Robben Island

Robben Island ( Afrikaans : Robbeneiland ) est une île à Table Bay , à 6,9 kilomètres (4,3 mi) à l’ouest de la côte de Bloubergstrand , au Cap , en Afrique du Sud. Le nom est néerlandais pour “île aux phoques”. L’île Robben est de forme approximativement ovale, longue de 3,3 km (2.1 mi) nord-sud et de 1,9 km (1,2 mi) de large, avec une superficie de 5,08 km 2 (1,96 mille carré). [2] Il est plat et seulement quelques mètres au-dessus du niveau de la mer, à la suite d’un événement d’érosion antique. Lauréat du prix Nobel et ancien président de l’Afrique du Sud, Nelson MandelaIl y a été emprisonné pendant 18 des 27 années qu’il a passées derrière les barreaux avant la chute de l’ apartheid . À ce jour, trois des anciens détenus de Robben Island ont continué pour devenir président de l’ Afrique du Sud: Nelson Mandela , Kgalema Motlanthe , [3] et actuel président Jacob Zuma .

Robben Island est un site du patrimoine national sud-africain ainsi qu’un site du patrimoine mondial de l’UNESCO . [4] [5]

Histoire

Depuis la fin du 17ème siècle, Robben Island a été utilisé pour l’isolement de prisonniers principalement politiques . Les colons hollandais ont été les premiers à utiliser Robben Island comme prison. Son premier prisonnier était probablement Autshumato au milieu du 17ème siècle. Parmi ses premiers habitants permanents se trouvaient des dirigeants politiques de diverses colonies hollandaises, dont l’ Indonésie , et le chef de la mutinerie du navire négrier Meermin .

Après la capture de plusieurs Indiens de l’Est par la Royal Navy britannique lors de la bataille de Saldanha Bay en 1781, un bateau partit à la rencontre des navires de guerre britanniques. À bord se trouvaient les «rois de Ternate et Tidore , et les princes des familles respectives». Les Hollandais les tenaient depuis longtemps sur “Isle Robin”, mais les avaient ensuite transportés à la baie de Saldanha. [6]

En 1806, le baleinier écossais John Murray ouvrit une station de chasse à la baleine dans une baie abritée de la côte nord-est de l’île, connue sous le nom de Murray’s Bay, adjacente à l’actuel port de Murray’s Bay, construit en 1939 -40. [7] [8]

Après un soulèvement manqué à Grahamstown en 1819, le cinquième des guerres Xhosa , le gouvernement colonial britannique a condamné le leader africain Makanda Nxele à l’emprisonnement à vie sur l’île. [9] Il s’est noyé sur les rives de Table Bay après s’être échappé de la prison. [10] [11]

L’île a également été utilisée comme une colonie de léproserie et une station de quarantaine animale . [12] À partir de 1845 de la lépreux Hemel-en-Aarde (ciel et terre) léproserie près de Caledon ont été déplacés à Robben Island lorsque Hemel-en-Aarde a été jugée inadéquate comme une léproserie. Initialement, cela a été fait sur une base volontaire et les lépreux étaient libres de quitter l’île s’ils le souhaitaient. [13]En avril 1891, les pierres angulaires de 11 nouveaux bâtiments destinés aux lépreux furent posées. Après l’introduction de la Loi sur la répression de la lèpre en mai 1892, l’admission n’était plus volontaire et le mouvement des lépreux était restreint. Avant 1892, une moyenne d’environ 25 lépreux par an était admise à Robben Island, mais en 1892 ce nombre s’élevait à 338 et en 1893, 250 autres étaient admis. [13]

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l’île a été fortifiée et des canons BL de 9,2 pouces et des canons de 6 pouces ont été installés dans le cadre des défenses de Cape Town.

À partir de 1961, Robben Island a été utilisé par le gouvernement sud-africain comme une prison pour les prisonniers politiques et les criminels condamnés. En 1969, le Moturu Kramat, qui est maintenant un site sacré pour le pèlerinage musulman à Robben Island, a été construit pour commémorer Sayed Abdurahman Moturu , le prince de Madura . Moturu, l’un des premiers imams du Cap , fut exilé dans l’île au milieu des années 1740. Il y mourut en 1754. Des prisonniers politiques musulmans rendaient hommage au sanctuaire avant de quitter l’île.

La prison à sécurité maximale pour les prisonniers politiques a fermé ses portes en 1991. La prison à sécurité moyenne pour les prisonniers criminels a été fermée cinq ans plus tard. [14]

Avec la fin de l’apartheid, l’île est devenue une destination populaire auprès des touristes internationaux. Il est géré par le Robben Island Museum (RIM); qui exploite le site en tant que musée vivant. En 1999, l’île a été déclarée site du patrimoine mondial . Chaque année, des milliers de visiteurs prennent le ferry du Victoria & Alfred Waterfront au Cap pour des visites de l’île et de son ancienne prison. Beaucoup de guides sont d’anciens prisonniers. Toutes les terres de l’île appartiennent au pays d’Afrique du Sud à l’exception de l’église de l’île. Il est ouvert toute l’année, si le temps le permet.

Accès à l’île

Robben Island est accessible aux visiteurs grâce à des excursions qui partent du front de mer du Cap . Les excursions partent trois fois par jour et durent environ trois heures et demie, soit un voyage en ferry vers et depuis l’île, et une visite des différents sites historiques de l’île qui font partie du musée de Robben Island. Celles-ci comprennent le cimetière insulaire, la carrière de chaux désaffectée, la maison de Robert Sobukwe, la carrière Bluestone, les bunkers de l’armée et de la marine, et la prison à sécurité maximale, y compris la cellule de Nelson Mandela. [15]

Risque maritime

Les navires de mer doivent faire très attention à naviguer près de Robben Island et à proximité de Whale Rock (il ne casse pas la surface) car ils constituent un danger pour la navigation. [16] Une forte houle atlantique dominante entoure les récifs au large et la côte déchiquetée de l’île. Les vaisseaux sinistrés conduits sur des rochers sont rapidement brisés par les vagues puissantes . Il y a un total de 31 navires connus qui ont fait naufrage autour de l’île. [17]

En 1990, une équipe d’archéologie marine de l’Université de Cape Town a lancé l’opération «Sea Eagle». Il s’agissait d’un levé sous-marin qui a balayé 9 miles carrés marins (31 km 2 ; 12 miles carrés) de fonds marins autour de Robben Island. La tâche a été rendue particulièrement difficile par les forts courants et les hautes vagues qui rendent la navigation dans ces eaux dangereuse. Néanmoins, le groupe a réussi à trouver 24 navires qui avaient coulé autour de Robben Island. La plupart des épaves ont été trouvées dans des eaux de moins de 10 mètres (33 pieds) de profondeur. L’équipe a conclu que le mauvais temps, l’obscurité et le brouillard étaient la cause des naufrages. [17]

Épaves maritimes autour de l’ île de Robben Island et ses eaux environnantes sont au 17ème siècle hollandais Indiaman navires, le Horne van Yeanger (1611), le Shaapejacht(1660), et la Dageraad (1694). Plus tard, les épaves du 19ème siècle incluent plusieurs bricks britanniques comprenant le Gondolier (1836) et le clipper américain , AH Stevens(1866). En 1901 le courrier vapeur SS Tantallon Castlea frappé des rochers au large de Robben Island dans un épais brouillard peu de temps après avoir quitté le Cap. Après que les canons de détresse aient été tirés de l’île, les navires voisins se sont précipités à la rescousse. Les 120 passagers et membres d’équipage ont été retirés du navire avant d’être brisés dans la houle implacable. Au cours du XXe siècle, 17 autres navires ont été détruits, notamment des navires britanniques, espagnols, norvégiens et taïwanais.

Le phare de Robben Island

En raison du danger maritime que Robben Island présente à la navigation, Jan van Riebeeck , le premier administrateur colonial néerlandais du Cap dans les années 1650, ordonna d’allumer d’énormes feux de nuit au sommet de Fire Hill, le point culminant de l’île. (maintenant Minto Hill). Ceux-ci devaient avertir les navires VOC qui approchaient de l’île.

En 1865, le phare de Robben Island a été achevé sur Minto Hill. [18] La tour de maçonnerie cylindrique, qui comporte une maison de gardiens de phares attachée à sa base, mesure 18 mètres (59 pieds) de hauteur et possède une galerie de lanternes au sommet. En 1938, la lampe a été convertie en électricité. Le phare utilise une lanterne clignotante au lieu d’une lampe rotative; il brille pendant une durée de 5 secondes toutes les sept secondes. Le faisceau de 46 000 candelas éclaire la lumière blanche de Table Bay . Il est visible jusqu’à 24 milles marins (28 mi, 44 km). [19] Un feu rouge secondaire sert d’aide à la navigation pour les navires naviguant au sud-sud-est.

Faune et conservation

Lorsque les Hollandais sont arrivés dans la région en 1652, les seuls gros animaux de l’île étaient les phoques et les oiseaux, principalement des pingouins. En 1654, les colons ont libéré des lapins sur l’île pour fournir une source de viande prête pour les navires de passage. [20]

La colonie originale de manchots africains sur l’île a été complètement exterminée en 1800. Cependant l’île moderne est encore une fois une aire de reproduction importante pour l’espèce après qu’une nouvelle colonie s’est établie là en 1983. [21] La colonie a grandi à une taille de ~ 16 000 individus en 2004, avant de recommencer à diminuer en taille. En 2015 , ce déclin a été continu (à une taille de colonie d’environ 3 000 individus) et reflète celui de presque toutes les autres colonies de manchots africains. Ses causes sont encore peu claires et susceptibles de varier entre les colonies, mais à Robben Island, elles sont probablement liées à une diminution de l’approvisionnement alimentaire (sardines et anchois) due à la concurrence des pêcheries. [22] Les pingouins sont faciles à voir de près dans leur habitat naturel et sont donc une attraction touristique populaire.

Vers 1958, le Lieutenant Peter Klerck, un officier de la marine servant sur l’île, introduit divers animaux. L’extrait suivant d’un article, écrit par Michael Klerck qui a vécu sur l’île à un âge précoce, décrit la vie de la faune: [23]

Mon père, officier de marine à l’époque, avec l’autorisation du docteur Hey, directeur de la conservation de la nature, a transformé une zone en réserve naturelle. Une arche de Noé a été amarrée au port en 1958. Ils ont approvisionné l’île en tortues, canards, oies, daims (dont Springbok, Eland, Steenbok, Bontebok et Fallow Deer), autruches et quelques gnous qui n’ont pas duré longtemps. . Tous sauf le daim sont indigènes au Cap. Beaucoup d’animaux sont toujours là [24]y compris trois espèces de tortue – la plus récemment découverte en 1998 – deux spécimens de Parrot Beced qui sont restés non détectés jusqu’à présent. Les tortues léopards ou de montagne auraient pu soupçonner la terreur passée; peut-être n’avaient-ils pas l’intention de faire partie d’une future infamie, mais ils tentaient souvent de revenir au continent (ce sont les seules espèces au monde capables de nager). Des bateaux les sortiraient de la mer à Table Bay et nous les rapporteraient. Il ne reste plus rien de l’original 12 expédié, et en 1995, quatre autres ont été introduits – ils semblent avoir plus facilement accepté leur maison car ils sont encore résidents. Un résident a découvert une grande tortue léopard découverte dans le jardin d’un ami à Newlands, au Cap. Il vivait dans notre jardin et grandissait assez pour escalader le mur et errer sur l’île comme le mouton à l’époque de Van Riebeeck. En tant qu’enfants, nous avons pu monter confortablement son grand cadre, tout comme certains hommes. Le mâle et les autruches semblaient également heureux, et les canards et les Oies égyptiennes se voyaient assigner une maison dans l’ancienne carrière qui, il y a trois cents ans environ, avait fourni la pierre de taille pour les fondations du château; au moment de ma résidence, il était hérissé de poissons. Des rapports récents dans les journaux du Cap montrent que le manque d’entretien, le manque d’abattage et la prolifération des lapins sur l’île ont conduit à la dévastation totale de la faune sauvage; il ne reste presque plus aujourd’hui aucun des animaux que mon père a amenés il y a toutes ces années; les lapins eux-mêmes ont jeté les déchets de l’île, le dépouillant de presque toute la végétation au sol. Cela ressemble presque à un désert. Un journaliste de la société de radiodiffusion m’a dit récemment qu’ils ont trouvé la carcasse du dernierBontebok .

Il peut y avoir 25 000 lapins sur l’île. Les humains chassent et abattent les lapins pour en réduire le nombre. [25]

Liste des anciens prisonniers détenus à Robben Island

  • Autshumato , l’un des premiers militants contre le colonialisme
  • Dennis Brutus , ancien militant et poète
  • Patrick Chamusso , ancien militant du Congrès national africain
  • Laloo Chiba , ancien accusé au procès de Little Rivonia
  • Eddie Daniels (political activist)
  • Jerry Ekandjo , homme politique namibien
  • Nceba Faku , ancien maire de Port Elizabeth
  • Petrus Iilonga , syndicaliste namibien, activiste et homme politique
  • Ahmed Kathrada, former Rivonia Trialist and long-serving prisoner
  • Koesaaij, co-dirigeant malgache de la mutinerie d’esclaves Meermin en février 1766
  • Langalibalele , le roi du peuple Hlubi , l’un des premiers militants contre le colonialisme [la citation nécessaire ]
  • John Kenneth Malatji , ancien militant et forces spéciales de l’ANC – Tladi, Soweto
  • Njongonkulu Ndungane , [26] deviendra plus tard archevêque de Cape Town
  • Mosiuoa Lekota , emprisonné en 1974, président et chef du Congrès du peuple
  • Mac Maharaj , ancien accusé au procès de Little Rivonia
  • Makana, un des activistes contre le colonialisme
  • Nelson Mandela , dirigeant du Congrès national africain et ancien président de l’Afrique du Sud (premier président noir)
  • Gamzo Mandierd , activiste
  • Jeff Masemola , le premier prisonnier condamné à l’emprisonnement à vie à l’époque de l’apartheid
  • Amos Masondo , ancien maire de Johannesburg
  • Massavana, chef malgache de la mutinerie d’esclaves Meermin en février 1766
  • Michael Matsobane , leader du Mouvement Religieux Africain. Condamné à Bethal en 1979; publié par PW Botha en 1987.
  • Le chef Maqoma , ancien chef mort sur l’île en 1873
  • Govan Mbeki , père de l’ancien président sud-africain Thabo Mbeki . Govan a été condamné à la vie en 1963 mais a été libéré de Robben Island en 1987 par PW Botha
  • Wilton Mkwayi , ancien accusé au procès de Little Rivonia
  • Murphy Morobe , dirigeant étudiant de Soweto Uprising
  • Dikgang Moseneke , juge en chef adjoint de l’Afrique du Sud
  • Sayed Adurohman Moturu , l’Iman musulman qui a été exilé sur l’île et y est mort en 1754
  • Griffiths Mxenge , un avocat sud-africain et membre du Congrès national africain
  • Billy Nair , ancien leader de l’organisation de Rivonia et leader de l’ANC / SACP
  • MD Naidoo , avocat sud-africain et membre du Congrès national africain
  • John ya Otto Nankudhu , combattant de la libération namibienne [27]
  • John Nkosi au service de la vie mais libéré par PW Botha en 1987
  • Samuel Sisulu Fondateur de South African Freedom Organization
  • Nongqawuse , la prophétesse Xhosa responsable de l’abattage des bovins
  • Maqana Nxele , ancien prophète Xhosa qui s’est noyé en essayant de s’échapper
  • John Nyathi Pokela , co-fondateur et ancien président du PAC
  • Joe Seremane , ancien président de l’ Alliance démocratique .
  • Tokyo Sexwale , homme d’affaires et aspirant chef du Congrès national africain
  • Gaus Shikomba , homme politique namibien
  • Walter Sisulu , ancien militant de l’ANC
  • Raymond Mhlaba , ancien militant de l’ANC et premier ancien Premier ministre de l’Eastern Cape .
  • Stone Sizani , fouet en chef de l’ANC
  • Robert Sobukwe , ancien dirigeant du PAC
  • Andimba Toivo ya Toivo , homme politique namibien
  • Sakaria Nashandi , politicienne namibienne
  • Jacob Zuma , président de l’Afrique du Sud et leader du Congrès national africain
  • Achmad Cassiem
  • Setsiba Paul Mohohlo, ancien commandant de l’APLA
  • Micheal Ludumo Buka, ancien militant de l’ANC
  • Kgalema Motlanthe , premier président de Pedi en Afrique du Sud
  • John Aifheli Thabo, un activiste politique ANC [la citation nécessaire ]
  • Ezra Mvuyisi Sigwela, militante politique de l’ANC
  • Xolani Casper Jonas, un activiste politique de l’ANC
  • Kwezi Nontsikelo, activiste politique de l’ANC, conseiller du ministre de la Défense

Voir aussi

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Références

  1. ^ Aller jusqu’à:d “Place principale Robben Island” . Recensement 2011 .
  2. Aller^ ^ “Unité de Démographie Aviaire: Robben Island” . Département des sciences biologiques, Université du Cap.
  3. Jump up^ “Nouveau président de l’Afrique du Sud a prêté serment” . BBC News. 25 septembre 2008 . Récupéré le 2008-11-22 .
  4. Aller^ ^ 9/2/018/0004 – Robben Island, Table Bay ” . Agence des ressources du patrimoine sud-africain . Archivé de l’original le 22 avril 2013 . Récupéré le 16 septembre 2013 .
  5. Aller^ ^ “Robben Island” . UNESCO . Récupéré le 2 juin 2011 .
  6. Aller en haut^ Le nouveau registre annuel, ou le dépôt général de l’histoire …,(octobre 1781), vol. 2, p.90.
  7. Jump up^ Peires, Jeffrey B. (1989). Les morts se lèveront: Nongqawuse et le grand mouvement de tuerie des bêtes Xhosa de 1856-7 . Indiana University Press. p. 301. ISBN  9780253205247 .
  8. Aller en haut^ Diacre, Harriet, ed. (1996). L’île: Une histoire de Robben Island, 1488-1990 . Nouveaux livres d’Afrique. pp. 4-5. ISBN  9780864862990 .
  9. Aller^ Frederick Marryat. La mission; ou Scènes en Afrique . Londres: Nick Hodson . Récupéré le 10-10-2008 .
  10. Jump up^ “Le christianisme en Afrique au sud du Sahara: le christianisme Xhosa du 19ème siècle” . Université Bethel. Archivé de l’original le 14 mai 2008. Retrieved 2008-10-10.
  11. Sauter^ Edwin Diale (1979). “Makana” . Congrès national africain . Archivé à partir de l’original le 2 juin 2008 . Récupéré le 10-10-2008 .
  12. Aller en haut^ Winston Churchill (1900). Londres à Ladysmith via Pretoria . Londres: Longmans, Green et Co . Récupéré le 10-10-2008 .
  13. ^ Aller jusqu’à:un b Newman, George (1895). Essais de prix sur la lèpre . Londres: La Société. p. 194.
  14. Jump up^ Chronologie, site du musée de Robben Island, extrait le 8 juin 2013
  15. Aller^ ^ “Robben Island tours” . Musée de Robben Island .
  16. Aller^ James Horsburgh (1852). Le répertoire de l’Inde, ou des instructions pour la navigation à destination et en provenance des Indes orientales, la Chine, l’Australie et les ports Interjacent . WH Allen & Co. p. 71
  17. ^ Aller jusqu’à:b Smith, Charlene (1997). Robben Island . Struik. pp. 30-32. ISBN  9781868720620 .
  18. Aller↑ William Henry Rosser, James Frederick Imray (1867). Le guide des marins sur la navigation de l’océan Indien et de la mer de Chine . J. Imray & Fils. p. 280 . Récupéré le 2008-10-04 .
  19. Aller^ ^ “Le phare de Robben Island” . Récupéré le 29 octobre 2014 .
  20. Aller^ George McCall Theal (1897). Histoire de l’Afrique du Sud Sous l’administration de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (1652 à 1795) . Swan Sonnenschein. p. 442 . Récupéré le 10-10-2008 .
  21. Sautez^ Les Underhill. “Robben Island” . Unité de démographie aviaire,Université du Cap . Récupéré le 2008-10-12 .
  22. Aller^ Weller, F .; Cecchini, LA; Shannon, L .; Sherley, RB; Crawford, RJ; Altwegg, R .; Scott, L .; Stewart, T .; Jarre, A. (2014). “Une approche de la dynamique du système pour modéliser les multiples moteurs de la population de manchots africains à Robben Island, en Afrique du Sud”. Modélisation écologique . 277 : 38-56. doi : 10.1016 / j.ecolmodel.2014.01.013 .
  23. Sautez^ Michael Klerck. “Robben Island: Souvenirs d’enfance – une réflexion personnelle” . www.robbenisland.org . Récupéré le 2008-11-23 .
  24. Jump up^ Plus vrai à partir de 2008
  25. Aller jusqu’à^ BBC News. Robben Island est “sous la menace” . 31 octobre 2009.
  26. Aller^ Sindiwe Magona (1er octobre 2012). De Robben Island à Bishop’s Court: La biographie de l’archevêque Njongonkulu Ndungane . David Philip. ISBN  978-0-86486-738-4 .
  27. Aller en haut^ “John Ya Otto Nankudhu passe dessus” . Nouvelle ère . NAMPA . 22 juin 2011.

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